Le Saint-Vincent Vernet-les-Bains (Pyrénées-Orientales)

Attention ! Ce canyon est soumis à une réglementation spécifique. [> Plus d'infos...]

Accès

Du centre ville de Vernet-Les-Bains, suivre les panneaux "Gorge du Saint Vincent" puis "cascade des Anglais". Se garer sur le grand parking aménagé.

Approche

Prendre la piste de la cascade des Anglais pendant une dizaine de minutes.
A l'intersection (petit parking rond), l'abandonner en suivant le sentier à droite indiqué par le panneau "Col du Llavent/Pic de l'Alzina" et en laissant à gauche la piste de la "cascade des Anglais" (chemin de retour).
Aux panneaux suivants, suivre la direction "Pic du Bosquet/Pic de l'alzina" puis la direction "Sentier du bois de la ville".
2h de montées parfois raides et parfois plus plates, mais toujours ombragées amène au niveau d'immenses casse-crues en béton et pierres.
Descendre sous le dernier casse-crues pour rejoindre le sommet de belles dalles grises couchées rive droite.
Le dénivelée de la marche d'approche est de presque 1000m !

Descente

Très belle gorge, longue et technique : en tout 47 cascades.
C41 sur les dalles de départ, puis d'autres rappels très inclinés, présence de jolis toboggans.
La gorge s'encaisse légèrement, les obstacles majeurs sont :
une cascade "virage à droite" qui se descend en 2 rappels, le second étant équipé rive droite arrosé et rive gauche. La cascade en S (C45) avec un 1° rappel de 18m dans l'entonnoir de départ, relais intermédiaire rive gauche puis 30m. C75 la grande cascade (Forat de la Tomba) avec relais intermédiaires (18+15+40 ). La cascade suivante (C6) est équipée d'une MC rive droite, utile seulement en gros débit).
Encore de nombreux rappels puis la cascade des Anglais (C20 ou T5 + C15) au pied de laquelle on peut voir les passerelles en bois du chemin de retour.
Code : relais doublé par un point isolé = raboutage des cordes.
L'excellent équipement (double relais, MC, déviations) réduit l'effort et l'horaire, mais ne gomme pas complètement les difficultés liées à un gros débit.

Retour

De la cascade des Anglais, redescendre par le sentier balisé à la voiture (évident).

Engagement

Des parties très encaissées entrecoupées d'autres sections en forêt où l'on peut se mettre hors crues mais les échappatoires sont longues et malaisées.
A noter, une échappatoire en haut de la C75 en RG.

Période/caractère aquatique

Période aquatique : juillet à septembre.

Remarques

Canyon de montagne rééquipé à l'été 2013, un cran au-dessus de ses voisins le Cady ou le Taurinya.
Canyon qui commence à être sportif : 2h30 + 5h + 0h30 = 8h d'effort (+ pauses).
Un relais exigu existe sous le cassé de la grande cascade, ce qui permet à des petites équipes expérimentées de descendre avec des cordes de 40 m.

Approche par le col des Voltes (1838m) : après la montée en 4x4 par la route forestière des Cortalets, poursuivre à pied par la piste plein sud, rejoindre une première crête, une seconde au refuge de Bonne-Aigue (1741m), une 3° et enfin toujours par cette même piste et des lacets descendant la zone de barrage.
Approche de 6km à plat ou en descente avec une légère montée avant la 1° crête.

Pour accélérer la descente, il est conseillé de partir avec des cordes de 60m afin d'éviter de rabouter trop souvent.



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