Rio di Variola (supérieur) Comune di Bognanco, Fonti (Verbano-Cusio-Ossola)

Barrage, prise d'eau, ouvrage hydroélectrique en amont ou sur la descente.

Accès

En venant de Milano, sortez de la 2x2 voies à Domodossola. Continuez à suivre les indications pour le Sempione avant de tourner à gauche pour Bognanco. Ne ratez pas le pont pour tournez à droite vers Monteossolano. 400 m plus loin, prenez à gauche toujours vers Monteossolano. Garez-vous au bout de la route avant le village.

Approche

Prendre à droite à la première bifurcation dans le village (indication de randonnée); rester sur la piste (d'abord en bitume puis elle devient caillouteuse). Après 1/2h de marche, dans un virage à droite, prendre un chemin à gauche qui permet d'accéder aux alpages de Petrus (maisons en ruine). De là, on continue à flanc sur le sentier de randonnée qui surplombe le torrent : on passe plusieurs petits affluents, puis des maisons en sous bois.
Après avoir traversé un affluent envahi par les restes d'une grosse avalanche, avant de rentrer dans le bois, suivre un sentier qui quitte le sentier principal et descend vers le cours d'eau.
Quand le sentier rejoint quasiment le ruisseau, une courte désescalade mène à une grande dalle surplombant une goulotte : 1er point juste en amont rive D (cote 1200). Possibilité de partir d'une passerelle à la cote 1140.

Descente

La première partie est ouverte avec des obstacles sans grande originalité, jusqu’à un court encaissement où plonge une belle cascade. Si cette partie pose des problèmes au niveau de la gestion du débit, faites demi-tour au ravin suivant RG. Après une marche et quelques obstacles ouverts, l’encaissement revient et vous accompagnera jusqu’à la fin. Les obstacles sont continus avec de belles vasques à bien tester si l’eau est laiteuse. La descente se termine au barrage que l’on escalade sans difficultés.

Retour

Au barrage hydroélectrique prendre un sentier RG et le longer pour retourner au village de Monteossolano. Au premier embranchement prendre en descente à droite, ensuite prendre à gauche pour traverser un groupe de maisons et continuer vers l'est pour retrouver la piste en terre de l'aller.
NB: pour les personnes voulant enchainer sur le variola inf. Au niveau du barrage, sortir rive gauche, suivre le sentier pendant 10min. Au niveau d'un pylône, prendre une sente sur la droite qui mène à l'oratoire. Continuer environ 10min pour rejoindre le départ du Variola inf.

Engagement

Shunts possibles et mises à l'abri tout au long du parcours.
Échappatoire très difficile en RG. Expérience de l'eau vive souhaitée au delà de 150 litres/s

Période/caractère aquatique

Beaucoup d’eau jusqu’au mois de juillet selon les années.
Infos AIC août 2010 : Prise d'eau automatique en amont du parcours. En cas de fortes précipitations, la prise d'eau peut se bloquer et renvoyer l'intégralité du débit naturel dans le torrent.



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